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Caroline Thelier, Directrice Générale de PayPal en France




"Je suis influençable et sensible au jugement des autres. C'est ma manière d'apprendre sur moi, de me développer, de changer, d’apprendre sur mes décisions, de les changer s’il le faut, de me rassurer."


Un mardi matin de septembre, il est 9h, Caroline me reçoit chez elle avant de se rendre à son bureau. L’ambiance est lumineuse, les enfants viennent de partir à l’école, et les signes d’une matinée joyeuse et intense sont encore visibles sur la table du petit déjeuner ! Caroline dirige depuis bientôt 3 ans la filiale française de la société PayPal : c’est une jeune femme TRES active et TRES occupée mais qui ne donne jamais cette impression à ceux qu’elle accueille et qu’elle côtoie. C’est une qualité rare. Caroline est curieuse, sensible, ouverte, attentive et c’est sans doute son secret pour nourrir ses idées. Et elle en foisonne ! J’ai eu la chance de travailler avec elle plusieurs années donc je sais de quoi je parle !!


Caroline est toujours élégante, toujours nickel et dans le monde masculin des dirigeants de la tech (seulement 15% des postes de direction générale dans les boîtes de tech sont attribués à des femmes) elle a un style bien à elle. Je parle de son style vestimentaire : elle est multiple ! Ce matin-là elle porte un jean slim gris, un chemisier en soie imprimé panthère, sur lesquels elle enfilera un trench Comptoir des Cotonniers, une très belle écharpe colorée et ses fidèles boots à talons de couleur rouille. Chic et effortless ! Parisienne !






Peux-tu nous raconter ton parcours en quelques mots ?


CAROLINE

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J’ai grandi à Paris : nous sommes 3 sœurs, dont ma sœur jumelle, et notre famille est très unie. J’ai toujours été bonne élève et j’ai toujours aimé résoudre des problèmes compliqués. Après mon diplôme de CENTRALE, j’ai rejoint la société de conseil BAIN.&Co Après plusieurs années, Bain m’a offert la possibilité de prendre 18 mois pour rejoindre un ami de Centrale et lancer notre start-up, Addictrip, dans le tourisme : expérience extraordinaire car je suis très opérationnelle et j’aime faire !


Pour diverses raisons j’ai décidé de ne pas poursuivre dans cette voie entrepreneuriale et j’ai rencontré PayPal que j’ai rejoint en 2010. Au cours de ces années chez PayPal, je me suis mariée et j’ai donné naissance à mes deux enfants. A chaque retour de congé maternité j’ai été promue. J’ai donc occupé diverses fonctions dans des métiers aussi différents que le produit, le commercial (un grand écart et un gros challenge pour la matheuse que je suis !) avant de prendre la tête de PayPal France en 2017.





De plus en plus de jeunes dirigeantes comme toi s’affranchissent des codes vestimentaires attendus des fonctions à responsabilité comme la tienne. Comment s'est construite ta manière de choisir tes vêtements ?


CAROLINE

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Dans mon milieu familial d’origine, le style c’est important car c’est une manière de se présenter aux autres. Ma Grand-Mère paternelle était assez précurseur dans ses choix vestimentaires et elle a toujours privilégié les belles pièces qui durent et vous accompagnent tout au long de la vie. Être soignée fait partie de mon ADN. Rétrospectivement je crois que le message était qu’être raffiné et distingué permet de sortir du lot.

Être raffiné et distingué permet de sortir du lot.

J’ai la chance d’avoir des parents qui regardent leurs 3 filles avec fierté, et je soulignerai l’impact du regard de notre père: à ses yeux nous sommes belles et je pense que cela participe de notre confiance en nous.

J'aimerais souligner l'impact du regard de mon père: à ses yeux nous sommes belles et je pense que cela participe de notre confiance en nous.

Mon père nous a d’ailleurs plusieurs fois accompagnées dans les boutiques et il a l’œil pour savoir d’emblée ce qui met en valeur même si on a parfois cédé aux diktat de la mode, comme cette jupe longue provençale que ma sœur et moi adorions ou de grosses chaussures à talons ! Je ne suis pas sûre que c’était fantastique rétrospectivement … Pour le boulot je me sentirais contrainte si je devais m’habiller tous les jours en tailleur. Quelle chance d’être une femme à cet égard ! J’aime avoir un côté classique mais twisté un peu rock ! Ma manière de m’imposer ?







As-tu un rapport émotionnel avec tes vêtements ?


CAROLINE

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Pour certains vêtements oui : ceux que je rapporte de mes voyages ! J’aime particulièrement dénicher des vêtements et accessoires dans les pays lointains. Cela confère de l’exotisme à mon vestiaire. Quand je les regarde et surtout quand je les porte ces pièces m’instillent de la joie et m’ancrent dans un souvenir structurant : par exemple des sandales jaunes rapportées du Chili.

J'aime rapporter des pièces de voyage : elles m'instillent de la joie et m'ancrent dans un souvenir structurant

Mais j’ai un côté très pratique également et de plus en plus : j’aime garder dans mon vestiaire les vêtements que je porte. J’ai commencé à vendre sur Vinted les pièces en bon état et que je ne mets plus. Je ne réfléchis pas trop au côté émotionnel quand je prends la décision de « sortir » un vêtement de mon vestiaire mais je devrais peut-être. J’ai récemment vendu la première veste en cuir offerte par mon père. J’aurais peut-être dû la garder.


Par exemple j'ai choisi de porter cette robe rapportée de Boston lors mon premier plateau TV avec BFM TV ... une robe "amie"!





Le regard des autres est-il important pour toi dans ta manière de t’habiller ?


CAROLINE

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Oui très important !! A commencer par le regard de mon mari. Cela ne veut pas dire que j’en tiens toujours compte mais j’en suis toujours consciente ! Par exemple j’aime les pantalons

« flare », lui non ! Mais j’en ai quand même un : c’est une forme de provocation qui m’amuse. Il est fan de talons et moi aussi : je pense comme Marie Robert, philosophe et co-fondatrice d’écoles Montessori, que je viens de découvrir sur le podcast génial de Siham Jibril GENERATION XX, que porter de belles bottes à talons donne un supplément de confiance en soi !

Porter de belles bottes à talons donne un supplément de confiance en soi!

Pour revenir au regard des autres, je suis très influençable. En tout! J’ai longtemps essayé de le cacher jusqu’à ce que je comprenne que c’est une de mes forces en fait. Je suis très perméable aux autres. Je suis sensible à leur jugement et je provoque ce jugement. Parfois cela ne me plaît pas mais c’est ma manière d’apprendre sur moi, de me développer, de changer, d’apprendre sur mes décisions, de les changer s’il le faut, de me rassurer. Dans mon job et dans ma fonction de dirigeante, cela permet sans doute de créer un environnement où les idées fusent et où chacun contribue à construire une stratégie riche, claire, solide et surtout « exécutable » !

Je suis influençable et sensible au jugement des autres. J'ai longtemps essayé de le cacher jusqu'à ce que je comprenne que c'était une force. C'est ma manière d'apprendre sur moi, de me développer, de changer, d’apprendre sur mes décisions, de les changer s’il le faut, de me rassurer.

Pour en revenir au style : du coup je ne crois pas en avoir un ! Je pense aux femmes que je trouve élégantes et je me demande si ce que j’ai choisi de porter, elles le porteraient.






Et quel regard portes-tu sur toi ?


CAROLINE

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Je suis assez dure avec moi… Mais je me regarde toujours dans le miroir avant de partir : un coup d’œil pour m’envoyer un peu de bienveillance !


Je me regarde toujours dans le miroir avant de partir : un coup d’œil pour m’envoyer un peu de bienveillance 





Quelles sont tes sources d’inspiration ? Les femmes que tu trouves élégantes ?


CAROLINE

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J’ai toujours admiré les femmes qui ont un style, leur style. Une de mes bonnes amies d’origine argentine sait parfaitement dénicher les pièces originales des marques chez qui nous allons toutes et je trouve qu’elle sait particulièrement se mettre en valeur. Le meilleur conseil qu’elle m’a donné : jamais de noir, de la couleur !!

Le meilleur conseil que j'ai reçu : jamais de noir, de la couleur !!

J’ai également adoré le style de Vanessa Paradis lors de son concert cet été à Paris. Je l’ai trouvée à la fois sophistiquée, élégante, rock et naturelle.








C’est quoi un bon achat ?